Pada pidato kenegaraan pada Kamis malam, presiden berusia 81 tahun itu berusaha meredakan tanggung jawab terbesarnya: ketakutan mendalam di antara jutaan orang Amerika bahwa ia terlalu tua untuk menjalani masa jabatan kedua.

Tidak ada yang lebih buruk bagi seorang presiden selain terlihat lemah. Jadi setiap perkataan, gerak tubuh, lelucon dan teguran atas penampilan Biden diarahkan untuk membuatnya terlihat kuat.

Dan di momen terpenting kampanye pemilu 2024 sejauh ini, Biden tampil sukses. Dia memproyeksikan kekuatan dan kekuatan. Suaranya, yang terkadang terdengar nyaring, terdengar nyaring. Dia dengan cepat melenceng ketika dia melontarkan ejekan kepada para pendukung Partai Republik, yang kembali masuk ke dalam perangkapnya dengan menampilkan ekstremisme mereka kepada jutaan pemirsa. Biden adalah seorang pemimpin yang ulung di DPR, yang secara efektif menjalankan sandiwara kepresidenan dan memimpin satu jam tayangan televisi pada jam tayang utama tanpa filter.

Kadang-kadang, Biden menghidupkan kembali politisi jalanan yang suka berkelahi, bermata binar, dan berkerah biru yang telah mencirikan citra publiknya selama beberapa dekade – misalnya, ketika ia menggunakan kata “ilegal” daripada istilah yang lebih tepat secara politis “migran tidak berdokumen.”

Mengincar kelemahannya yang lain – mengenai krisis perbatasan – Biden menyerang Partai Republik karena menyabotase rancangan undang-undang perbatasan bipartisan yang memuat banyak kebijakan yang telah dianjurkan oleh Partai Republik selama bertahun-tahun, tampaknya karena Trump ingin menghalanginya untuk menang dalam pemilu tahun ini. . Presiden menunjukkan bahwa banyak anggota Partai Republik yang awalnya mendukung tindakan tersebut, dan dia dengan mengejek bereaksi terhadap ejekan mereka dengan mengatakan: “Anda tidak berpikir demikian – Anda tidak menyukai RUU itu, ya?”

Bukan untuk pertama kalinya dalam pidatonya, Biden tampak berbicara langsung dengan Trump, dan berpotensi menonton di rumahnya di Florida, sambil mencoba untuk menyembunyikannya. “Jika pendahulu saya memperhatikan, alih-alih bermain politik untuk menekan anggota Kongres agar memblokir RUU tersebut, bergabunglah dengan saya dalam meminta Kongres untuk mengesahkannya. Kita bisa melakukannya bersama-sama.”

Dan Biden mengecam Partai Republik karena melupakan trauma serangan massa pada 6 Januari 2021 di US Capitol oleh para pendukung mantan presiden. “Pendahulu saya dan beberapa dari Anda di sini berusaha mengubur kebenaran tanggal 6 Januari. Saya tidak akan melakukan itu,” kata Biden. “Ingatlah sumpah jabatan Anda – untuk membela diri dari segala ancaman dari luar dan dalam negeri.” Niat Trump tampaknya adalah untuk mengingatkan para pemilih akan masa-masa sulit di masa pemerintahan Trump, ketika jajak pendapat menunjukkan meningkatnya nostalgia terhadap kepresidenannya di antara beberapa pemilih.

Kinerja Biden yang energik seperti itu kurang terlihat karena ia terlihat sudah berusia lanjut dan terbebani oleh beban jabatan. Jika ia ingin mengatasi tingkat dukungan rendah yang biasanya menimpa presiden pada periode pertama, ia harus meniru kinerja ini berulang kali dalam beberapa bulan mendatang.

Jawaban Biden terhadap Trump

Merupakan hal yang tidak biasa bagi seorang presiden untuk menghabiskan begitu banyak waktu untuk memanggil lawan politiknya dalam pidato tahunan. Biden berulang kali menyerang Trump – yang dia sebut hanya sebagai “pendahulu saya.” Dalam hal ini, State of the Union tahun ini merupakan salah satu contoh paling jelas dari seorang presiden yang menyampaikan pidato bergaya kampanye dari podium di DPR, ketika Partai Demokrat meneriakkan “empat tahun lagi.”

Trump selama bertahun-tahun mencela Biden karena dianggap tua, lelah, lamban, dan lemah, seringkali dengan peniruan yang kejam pada kampanyenya. Kesalahan langkah atau momen senior apa pun yang dilakukan presiden pada Kamis malam akan langsung menjadi viral dan berdampak buruk karena membenarkan apa yang dipikirkan mayoritas jajak pendapat – bahwa Biden sudah terlalu tua untuk mencalonkan diri kembali.

Senator Alabama Katie Britt mungkin mengharapkan kinerja presiden yang kurang baik karena tanggapan Partai Republik terhadap pidatonya mencakup kalimat yang sudah ditulis sebelumnya, “Saat ini, panglima tertinggi kita tidak sedang memegang komando. Dunia yang bebas berhak mendapatkan yang lebih baik daripada pemimpin yang ragu-ragu dan terpuruk.”

Ketua DPR Mike Johnson mengambil pendekatan serupa ketika dia menuduh Biden berperilaku hiperpartisan

“Presiden Biden jelas-jelas tidak berada dalam kondisi terbaiknya dan saya pikir itu adalah cara yang baik untuk menggambarkannya. Saya pikir malam ini dia terlalu emosional. Saya pikir dia berteriak kepada penonton. Saya pikir hal-hal tersebut tidak diperlukan,” kata Johnson.

Tentu saja, Partai Republik akan menyalahkan versi Biden mana pun yang muncul pada hari Kamis. Seandainya dia kekurangan tenaga, mereka akan bilang dia sudah terlalu tua. Karena dia menunjukkan performa yang kuat, mereka menuduhnya berteriak.

Presiden tidak hanya berupaya untuk menunjukkan kekuatan, ia juga berupaya mendefinisikan kembali konsep kepemimpinan yang kuat demi kepentingannya. Dia menyatakan bahwa meskipun Trump menampilkan kepribadian orang kuat, dia sebenarnya sangat tertarik untuk bersujud di hadapan para diktator dan otokrat.

Biden memulai pidatonya dengan tuntutan keras kepada DPR untuk mencabut paket senjata senilai $60 miliar untuk Ukraina, yang ditentang Trump, dan menggambarkannya sebagai hal yang penting untuk melanjutkan kekuatan Amerika di dunia.

Dia membandingkan Trump dengan seruan keras mantan Presiden Republik Ronald Reagan kepada pemimpin Soviet Mikhail Gorbachev untuk “meruntuhkan” Tembok Berlin. “Pendahulu saya, mantan presiden Partai Republik, mengatakan kepada Putin, ‘Lakukan apa pun yang Anda inginkan,’” kata Biden, yang mendapat cemoohan dari anggota Partai Demokrat di DPR. “Itu sebuah kutipan. Seorang mantan presiden justru mengatakan hal itu dengan sujud kepada pemimpin Rusia. Saya pikir ini keterlaluan, berbahaya, dan tidak bisa diterima.”

“Kami tidak akan sujud. Saya tidak akan sujud,” kata Biden. “Sejarah sedang diawasi.” Biden juga menuduh Trump bersikap lunak terhadap Tiongkok yang dipimpin Presiden Xi Jinping, dengan mengatakan bahwa dia telah mengambil langkah-langkah untuk memperkuat aliansi regional untuk menghadapi ancamannya dan untuk melindungi teknologi AS agar tidak digunakan di negara tersebut. “Meski sikapnya yang keras terhadap Tiongkok, tidak pernah terpikir oleh pendahulu saya untuk melakukan hal seperti itu.”

Meskipun Biden sangat bersemangat dan bersemangat dalam menyampaikan pidatonya, saat ini sulit untuk mengetahui bagaimana hal tersebut akan berdampak pada para pemilih yang merasa kesulitan atas hasil suara mereka dan bahkan para pendukung Partai Demokrat yang ragu-ragu karena presiden sangat perlu untuk hadir dalam jumlah besar pada bulan November. Dan posisi politiknya sangat berbahaya sehingga tidak ada pidato yang bisa menjamin terpilihnya kembali. Beberapa bulan ke depan akan terjadi banyak kejadian tak terduga yang dapat mempengaruhi hasil.

Partai Republik mengeluh Biden mempolitisasi acara besar kenegaraan

Beberapa anggota Partai Republik menyalahkan penyampaian presiden dan mengatakan dia salah mengira suara keras sebagai kekuatan. Mantan juru bicara mantan Presiden George W. Bush, Ari Fleischer, merenungkan X, misalnya, bahwa seseorang telah meminta Biden untuk menunjukkan energi, namun dia malah tampil sebagai orang yang “sangat bersemangat” dan “sangat cepat” dalam penyampaiannya.

Anggota Partai Republik lainnya mengeluh bahwa Biden telah mempolarisasi partai besar. “Mungkin itu seharusnya menjadi pidato Konvensi Partai Demokrat,” kata anggota Partai Republik Dan Crenshaw dari Texas kepada CNN. “Itu memecah belah. Itu adalah iklan serangan terhadap Partai Republik.”

Penggunaan pidato tahunan oleh presiden untuk berulang kali menyerang lawannya pada Pilpres 2024, jika tidak disebutkan namanya, memang merupakan risiko politik karena dapat menyinggung beberapa pemilih yang belum menentukan pilihan. Namun mereka juga memanfaatkan platform politik Biden yang mungkin paling kuat tahun ini.

Dan sangat wajar bagi Partai Republik untuk mengeluh tentang politisasi Negara Serikat. Trump menghadiahkan Medal of Freedom kepada mendiang ikon radio konservatif Rush Limbaugh pada suatu tahun. Dan dia menggunakan Gedung Putih, yang merupakan milik seluruh warga Amerika, apa pun partai politiknya, sebagai latar belakang pidatonya di Konvensi Nasional Partai Republik pada tahun pandemi 2020.

Persimpangan nasional yang besar yang diwakili oleh pemilu tahun 2024 – antara kepemimpinan global Amerika yang tradisional dari Biden dan nasionalisme populis Trump yang “America First” – jarang terlihat sekejam yang diungkapkan Biden dalam pidato pembukaannya mengenai Ukraina. Pada hari Jumat, Trump akan menyambut otokrat Eropa, Perdana Menteri Hongaria Viktor Orban, di resornya di Mar-a-Lago. Penindasan yang dilakukan Orban terhadap demokrasi, tokoh oposisi, sistem hukum, dan pers sangat mirip dengan istilah “retribusi” kedua yang dijanjikan Trump. Seperti Trump, Orban menyesuaikan diri dengan Putin dan mendukung rencana mantan presiden tersebut untuk mengakhiri perang di Ukraina dalam waktu 24 jam – sebuah proses yang hanya bisa terjadi jika pemimpin Rusia itu mau dan menghargai invasi ilegalnya terhadap demokrasi. Orban adalah tipe orang kuat yang diidealkan seperti yang diinginkan Trump dan sering dikutip dalam kampanyenya.

Gedung Putih tidak menyampaikan undangan kepada Orban untuk bertemu dengan Biden, lapor Betsy Klein dari CNN. Dan dalam pidatonya pada hari Kamis, Biden menganjurkan kekuatan yang berbeda – kekuatan yang berakar pada demokrasi, bukan upaya untuk menghancurkannya.

Dalam menyimpulkan pernyataannya, Biden berusaha menjadikan usianya sebagai sebuah kebajikan, bukan sebuah beban, dengan alasan bahwa Trump adalah makhluk yang memiliki masa lalu yang berbahaya, sementara ia memiliki visi positif tentang masa depan.

“Saya tahu saya mungkin tidak terlihat seperti itu, tapi saya sudah ada sejak lama,” kata presiden. “Saat Anda seusia saya, beberapa hal menjadi lebih jelas dari sebelumnya. Saya tahu cerita Amerika. Lagi dan lagi. Saya telah melihat pertarungan antara kekuatan-kekuatan yang bersaing dalam pertarungan demi jiwa bangsa kita.”

“Mari kita membangun masa depan bersama dan mengingat siapa kita sebenarnya,” kata Biden.

Perdebatan tentang dua visi yang sangat berbeda mengenai makna dan jiwa negara ini akan menentukan nasib Biden dan Trump pada bulan November mendatang.